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Sauvons le Savon de Marseille

Soutenons les produits de qualité et leurs producteurs

Jean-Marc Dupont

Un peu d'histoire

Le Savon de Marseille est l'un des symboles de la Provence. Historiquement produit avec de l'huile d'Olive et de la soude (issue des marais salants de Camargue), parfumé avec de la Lavande, il représente les valeurs de la Provence : Nature, Senteurs, Bien être, Fraîcheur de la Lavande.

Il est historiquement produit dans la région de Marseille depuis plus de 150 ans. La production était a son apogée au début du 20° siècle puis a décliné dans les années 70.

Une bonne partie de la production était exportée, souvent dans vers les territoires coloniaux.

Produit au départ avec de l'huile d'Olive, du fait de la rareté et du coût de l'huile d'Olive, le savon de Marseille va progressivement être fabriqué avec un mélange de différentes huiles (Arachide, Palme, Coprah, ...).

Petit à petit, la région marseillaise va perdre de sa suprématie dans la prodcution du savon de Marseille au profit des allemands, des anglais, ... et les producteurs vont petit se regrouper pour faire face à la concurrence, jusqu'à devenir une seule unité de production (unipole).

Dans les années 70, cette unité est démantelée et revendue aux mastodontes que l'on connait aujourd'hui : Unilever et Lesieur.

Il ne reste aujourd'hui que 4 usines de production autour de Marseille. Elles ont conservé des méthodes de production relativement artisanales qui ne permettent pas une production de masse mais qui leur permet de revendiquer des produits de qualité et une fabrication respectueuse de l'environnement. Cette qualité et la renommée du produit leur permettent de vendre ces produits plus cher et de toucher une clientèle étrangère, notamment asiatique. C'est un important axe de développement dans le contexte actuel d'ouverture vers les marchés asiatiques qui passent progressivement du statut de producteurs de la planète vers celui de consommateurs avec un fort pouvoir d'achat.

Indication d'Origine Protégée

Cette renommée, la façon de produire, constituent un patrimoine qu'il faut sauvegarder et que les entreprises locales essaient de valoriser. Mais cette renommée est aussi source de convoitises, d'autant plus qu'il n'existe aucune appelation contrôlée pour le savon de Marseille.

N'importe qui peut utiliser le nom "Savon de Marseille", peu importe sa méthode de fabrication et même s'il est fabriqué en Chine !

En France, du savon de Marseille est fabriqué à Nantes et en Lorraine.

Les producteurs de la région marseillaise essaient de faire reconnaître une Indication géographique protégée (IGP). Créée par la communauté européenne en 1992, elle sert à "la protection d'un produit spécifique portant un nom géographique".

Si l'IGP permet de garantir la provenance du produit, il sous-entend aussi que celui-ci a été fabriqué dans les règles de l'art.
Et on comprend bien l'utilité de ce label dès lors que l'on se penche sur les composants des soi-disant savons de Marseille "low cost" : 80 % des savons contiendraient des graisses animales !

Le Savon de Marseille

De la qualité avant tout !

Ils sont fabriqués à base de suif, c'est-à-dire des restes d'équarrissage issus de boeufs, de moutons ou de porcs. 
On imagine bien qu'un savon à base de graisses animales ne présente sans doute pas les mêmes qualités dermatologiques qu'un savon fabriqué à l'ancienne, avec de l'huile végétale.

Et la reconnaissance de l'IGP "Savon de Marseille", c'est surtout la reconnaissance de la qualité des méthodes de fabrication de ce savon par des producteurs amoureux de leur produit.

Qu'il soit utilisé en bloc ou en savon liquide, les qualités du savon de Marseille sont reconnues : non allergisant, doux pour la peau, utilise des produits naturels, et en plus économique (il dure jusqu'à 2 fois plus longtemps qu'un savon classique).

Il est important de soutenir cette action de protection du savon de MArseille et de ses méthodes de fabrication : http://www.label-savon-de-marseille.fr/

Pour trouver du vrai savon de Marseille, fabriqué de manière artisanale par des producteurs locaux, rendez vous sur notre page dédiée au Savon de Marseille.